sábado, 7 de octubre de 2017

El hijo pródigo. Colleen McCullough

El hijo pródigo

Colleen McCullough



Connecticut, 1969. Una toxina letal extraída del pez globo ha sido robada del laboratorio de la universidad. Cuando los cadáveres empiezan a amontonarse, el capitán Carmine Delmonico entra en acción. Las muertes tienen dos elementos en común: la acción del veneno y la presencia del doctor Jim Hunter, un afroamericano casado con una blanca, que se ha enfrentado al escándalo y a los prejuicios durante casi toda su vida. Pero ¿por qué iba a poner en peligro cuanto ha conseguido? ¿Acaso están tendiéndole una trampa? Y en ese caso, ¿quién?

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Colleen McCullough es una escritora australiana que murió hace dos años pero nos dejó muchísimas obras fantásticas de narración histórica. Prácticamente toda la histroria de César en cinco o seis tomos, de Troya, etc. Muy bien documentado todo con detalles inéditos (por ejemplo cómo eran, se cortaban y se vestián las togas romanas. Algo nada fácil). Es un gran placer leerlas. Pero su primer y gran éxito no fueron estas novelas históricas sino "Pájaro Espino" que fue llevado al cine por Daryl Duke e interpretada por Richard Chamberlain y Rachel Ward.
Además  Colleen McCullough era médica neuróloga y ejerció primero en Austria y luego en Estados Unidos en donde trabajó como investigadora. Historia y Cienca: una combinacióm impactante.
Sus obras históricas le obligaron a un trabajo de documentación exhaustivo y supongo que extenuante lo que me lleva a pensar que sus breves incursiones en la novela negra eran algo así como un "violín de Ingres", un relajo.

La novela que nos ocupa pertenece a esta categoria "menor" (por calificarla de alguna manera en relación al resto de su monumental obra) y está escrita en los términos del género negro clásico. Los sospechosos son pocos y viven en un coto bastante cerrado por lo que las previsiones del lector sobre quién es el asesino van saltando de uno a otro sucesivamente hasta la sorpresa final. Nada nuevo bajo el sol. Pero creo que a Colleen McCullough lo de los cuatro asesinatos es sólo una excusa para poder reflejar (bastante bien, por cierto) una serie de cuestiones sociales:

  • el feroz racismo de los años 60 en Estados Unidos;
  • aunque parezca mentira, existe el amor ciego de una mujer inteligente;
  • la investigación genética a finales de aquella década aún estaba en mantillas. Aunque la estructura elicoidal del ADN fue publicada (que no descubierta) por Watson y Crick una década antes de los acontecimientos de la novela, los investigadores de los asesinatos no pueden valerse del análisis del ADN para dilucidar la paternidad de un niño negro hijo supuesto de un padre blanco.
La prueba de que a Colleen McCullough no le importaba la trama negra (me refiero al género literario no al tema del color de la piel) es que mata al "hijo pródigo", supuestamente el protagonista, en el primer capítulo.
Un entretenimiento que no debe condicionarnos para leer las auténticas obras maestras históricas de esta escritora.

domingo, 24 de septiembre de 2017

Berta Isla. Javier Marias

Berta Isla
Javier Marias

Muy jóvenes se conocieron Berta Isla y Tomás Nevinson en Madrid, y muy pronta fue su determinación de pasar la vida juntos, sin sospechar que los aguardaba una convivencia intermitente y después una desaparición. Tomás, medio español y medio inglés, es un superdotado para las lenguas y los acentos, y eso hace que, durante sus estudios en Oxford, la Corona ponga sus ojos en él. Un día cualquiera, «un día estúpido» que se podría haber ahorrado, condicionará el resto de su existencia, así como la de su mujer.
Berta Isla es la envolvente y apasionante historia de una espera y de una evolución, la de su protagonista. También de la fragilidad y la tenacidad de una relación amorosa condenada al secreto y a la ocultación, al fingimiento y a la conjetura, y en última instancia al resentimiento mezclado con la lealtad.
O, como dice una cita de Dickens hacia el final del libro, es la muestra de que «cada corazón palpitante es un secreto para el corazón más próximo, el que dormita y late a su lado». Y es también la historia de quienes quieren parar desgracias e intervenir en el universo, para acabar encontrándose desterrados de él.

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Javier Marias es un genio de la literatura española. Todo el mundo lo reconoce. Pero en esta novela se ha superado a sí mismo si ello fuera posible.

A lo largo de 550 págimas y 68 capítulos escribe y escribe como un rio caudaloso que nunca mengua. Y no crean que lo que narra la novela sea muy enrevesado o se trata de una historia compleja. Básicamente podríamos decir que lo que cuenta es cómo una mujer, Berta Isla, vive a lo largo de los años (desde la adolescencia hasta la madurez) la relación con Tomás o Thomas que es un espía británico (no se sabe bien de qué organismo británico porque no puede saberse lo que hace ni donde lo hace ni cuando lo hace porque en realidad, no lo hace). A lo largo de los años Tomás va y viene. Berta espera y desespera. Especula, imagina, supone, inquiere, pregunta sin esperar respuestas.
Y Javier Marías toma estos pocos mimbres y teje y teje palabras, frases párrafos rotundos, enormes, complicados. Va y vuelve sobre lo mismo, dándole una vuelta y otra. Pero siempre parece que explica lo mismo de otra manera, más simple o más profunda.

Y así 555 páginas

sábado, 16 de septiembre de 2017

Silencios inconfesables. Hjorth & Rosenfeldt

Silencios inconfesables.

Hjorth & Rosenfeldt

Una familia es hallada asesinada en su propia casa. La Brigada Criminal de Torkel Hölgrund se hace cargo del caso, una investigación que se complica aún más al descubrir el cadáver del que era el principal sospechoso del crimen.
Pero hay alguien que ha sobrevivido: Nicole, la sobrina de diez años de la pareja, cuyas pisadas llevan al gran bosque que se extiende tras la casa familiar. Sebastian Bergman deberá encontrarla antes de que sea demasiado tarde.



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He leído esta novela tras "El hombre que perseguía su sombra" de David Langercratz. Dos novelas negras suecas. Esta última es la quinta de una serie, la de Lisbeth Salander, que fue la que arrancó el gran éxito de este género en el país nórdico. De factura mucho más reciente, esta serie del psiquiatra Sebastian Bergman, creado por los dos guionistas de la famosa serie de televisión Broen "El Puente". Son dos maneras completamente diferentes de entender el género. La de Langercratz se basa en una trama que es el hilo conductor de todas las novelas (la venganza de Salander) de la que cuelgan una serie de subtramas diferentes en cada entrega. Un tejido complicado. En cambio Hjorth y Rosenfelt prefieren una estructura más simple pero no menos eficaz. Yo diría que más moderna y televisiva. 
Supongo que no han conseguido las ventas de 85 millones de ejemplares de la creación de Stieg Larsson, pero esta serie que sólo tiene cuatro novelas, es tanto más adictiva que la otra.

Aquí el protagonista es Sebastian Bergman. Un criminalista complejo con un carácter egoista, mujeriego, soberbio, prepotente y sin límites conocidos pero de una gran eficacia en su trabajo. Detrás de todo ello hay una tragedia, la de la muerte de su mujer y su hija en un tsunami, y un misterio, cómo Bergman puede evitar que otra hija (Vanja Linner, una policiía del equipo central de Homicidios) descubra que él es su padre y rompa cualquier relación con él.

Las cuatro novelas se centran en el trabajo del equipo policial que dirige Torkel Höglund compuesto por cuatro profesionales bien entrenados y conjuntados y el añadido de Sebastian Bergman que va por libre inquietando y molestando a todos pero acertando casi siempre en sus planteamientos. Cada novela, un caso.

El éxito de esta serie es que Hjorth y Rosenfelt son ilusionistas que dejan al lector boquiabierto con sus trucos porque nadie ni nada es lo que parece. Capítulo a capítulo nos sorprenden.

Aquí la narración arranca cpn el brutal asesinato de una familia con dos niños. Hay un sospechoso que les había amenazado de muerte ante testigos pocos días antes. El equipo lo detiene y lo interroga. La fiscal lo suelta por falta de pruebas. A las pocas horas el único y principal sospechoso aparece muerto.
Las sorpresas siguen hasta el final inesperado. Y ya no sigo más.

Me ha gustado bastante esta última entrega de la serie pero he quedado sorprendido por algo que desconocía. Después la lectura de tantas novelas negras suecas no era consciente de las grandes diferencias que tiene su sistema penal respecto al nuestro. Allí (como en otros lugares y como se rumorea que sucederá en algún momento en España) el que instruye el caso penal es un fiscal, pero el jefe de policía puede ordenar una registro domiciliario directamente, sin papel ni juez alguno. Igualmente puede poner a un sospechoso en prisión preventiva. ¿Veremos algo así en nuestro derecho penal tan garantista?.

jueves, 14 de septiembre de 2017

El hombre que perseguía su sombra. David Lagercrantz

El hombre que perseguía su sombra

David Lagercrantz




Lisbeth Salander está cumpliendo condena en la cárcel de Flodberga, en la que intenta a toda costa evitar cualquier tipo de conflicto con el resto de las presas. Pero en el momento en el que Lisbeth se convierte en la protectora de la joven de Bangladesh que ocupa la celda vecina, la peligrosa líder de las internas la coloca en su punto de mira.
Holger Palmgren visita a Lisbeth y le explica que ha recibido una serie de documentos que contienen información relativa a los abusos que sufrió ella en su infancia. Salander acude a Mikael Blomkvist y ambos emprenden una investigación que puede sacar a la luz uno de los experimentos más atroces auspiciado por el Gobierno sueco en los años ochenta. Los indicios los llevan hasta Leo Manheimer, socio en la financiera Alfred Ögren, con quien Lisbeth comparte mucho más de lo que creen
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 Hay que reconocer que David Lagercrantz corrió muchos riesgos cuando se enfrentó al reto de continuar la exitosa serie de Stieg Larsson que había descubierto el filón de la pareja de Lisbeth Salander y el periodista Mikael Blomkvist. Ochenta y cinco millones de ejemplares en todo el mundo con tres novelas es un listón muy alto. Sin embargo Lagercrantz cogió con fuerza el testigo que se le pasaba y consiguió con "Lo que no te mata te hace más fuerte" vender seis millones de ejemplares.
En esta quinta entrega Lagercrantz sigue con inteligencia la estela de la trama: el pasado de la atormentada niñez de Lisbeth Salander, los oscuros manejos de los políticos suecos en los años cincuenta y dos tramas nuevas centradas en el mundo de la bolsa y el problemático encaje de las solteras musulmanas en la sociedad sueca abierta y democrática. Una mezcla complicada pero que se resuelve bien.

El truco para mantener la tensión y el conflicto es el mismo que ya se usaba en las películas del Oeste: los malos muy malos hacen un montón de perrerías a los buenos que parecen condenados a perecer de la forma más miserable. Pero, al final, se abre una oportunidad y los buenos se vengan. Todo se resume en la frase estrella de la serie: "Primero averigua la verdad, luego véngate". Es un esquema que casi siempre funciona.

Parece sencillo pero no lo es. Trama uno: Salander en la cárcel por un par de meses. Sobre ella está permanentemente el peligro de su gemela Camilla y su red criminal rusa que contrata a la que domina el mundo de la cárcel para que acabe con ella. Trama dos: esta perla asesina martiriza a una pobre musulmana que es perseguida por sus hermanos porque ha violado el honor de la familia. Lisbeth se convierte en su protectora y averigua lo que ha pasado. Trama tres: Salander está empeñada en descubrir a los que la torturaron en su infancia en un centro de salud mental. Esto liga con la cuarta trama: esta red de científicos racistas también estuvo implicada en experimentos con gemelos. Uno de ellos trabaja en un afamado bufete financiero mientras desconoce que tiene un hermano "especular" que toca la guitarra en Estados Unidos. Quinta trama: la bolsa sufre violentos cambios y caídas especulativas.

¿Quién da más?

Con estas tramas (y alguna que se me olvida) David Lagercrantz nos cocina un plato más de la serie. Y nosotros, encantados porque nos gusta a rabiar una novela que pueda mantenernos despiertos hasta las tres de la madrugada.

martes, 12 de septiembre de 2017

Alice. Milena Agus

Alice

Milena Agus



Alice deja su pueblo para iniciar una nueva vida en Cagliari, la capital de Cerdeña. Ocupa el piso de su tía, en un edificio frente al mar, y poco a poco encuentra en sus vecinos una nueva familia. En la planta alta vive un anciano violinista, Mr. Johnson. En la planta baja, Anna, una mujer humilde y pródiga en confianza y ternura. También están Giovannino, un niño lo suficientemente sabio para educarse a sí mismo, y Natascia, tan celosa que vive la pesadilla constante de perder a su novio. Cada uno lleva a cuestas su obsesión, su locura grande o pequeña, sus miedos y sus sueños de amor que, a veces, pueden cumplirse del modo más inesperado.




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Muy ee tanto en tanto uno puede encontrarse con una narración cálida, aparentemente simple y conmovedora como la ésta. Y uno debe sentirse afortunado por este encuentro. "Alice" de Milena Agus nos dibuja un pequeño universo de seres "diferentes de lo normal" que difícilmente podremos olvidar.

No puedo ni podré olvidar Cagliari, una de las protagonistas del cuento. Durante tres años de mi vida me desplacé tres o cuatro veces al año a esta hermosa ciudad del sur de Cerdeña. Si hay alguna cosa que echo en falta en la novela es que sólo promociona la playa de Poetto. Es bien cierto que es una maravilla de arena dorada y que en sus humedales uno puede disfrutar del paisaje rosado de los flamencos, pero Cagliari tiene un casco antiguo amurallado que nos traslada a finales del siglo XVII cuando, con el ocaso de los Austrias, Cerdeña dejó de ser española. 

Pero no quiero convertir esta reseña en una promoción turística de Cagliari, aunque tentaciones no me faltan. Ah! La fantástica cocina sarda!. En la novela se citan algunos pocos platos pero es como una gota en el mar.

En este marco sardo conocemos los cuatro habitantes (luego vienen varios más) de un edificio en el popular barrio de La Marina. Alice, la que supuestamente escribe la historia, una joven traumatizada por el suicidio de su padre y la locura de su madre; Mr. Johnson, un extraño sepftuagenario que "toca el violín" (él no quiere que se le llame violinista de jazz cuando ha sido un intérprete de conciertos) y la tierna Anna, una soñadora mujer de la limpieza que convive con su hija Natascia. 

Poco a poco, pero sin demasiadas pausas porque la narración es cortita, vamos conociendo a estos personajes, cómo viven, cómo sobreviven, cómo aman y como sueñan. Y, por supuesto,, cómo se relacionan entre sí. Efectivamente parecen seres llegados de otro planeta. Más adelante llega el resro de la familia de Mr. Johnson: su mujer, su hijo gay y su nieto Giovannino, uno de los personajes más entrañables y conmovedores de la novela.

Y no quiero desvelarles lo que ocurre porque mi objetivo es abrirles el apetito para que devoren la novela.

No es la única novela de la genovesa afincada en Cerdeña Milena Agus. Es la última. Y habrá que seguir su trayectoria literaria porque será una estrella. Al tiempo.