martes, 22 de agosto de 2017

La Sed. Jö Nesbo

La Sed

Jo Nesbo



Una abogada, especializada en apoyar a víctimas de abusos sexuales y violaciones, vuelve a casa tras una decepcionante cita concertada a través de Tinder. Un psicópata la espera en su dormitorio. Desgarra el cuello de la mujer con una dentadura de hierro. Inmediatamente se filtra a la prensa sensacionalista que en el lugar del crimen falta sangre de la víctima y que hay indicios de que el asesino se la ha bebido.
Unos días después aparece otro cadáver y las circunstancias de su muerte no pueden ser solo una coincidencia…
El director de la policía ve amenazadas sus aspiraciones políticas a causa de estos crímenes sin resolver y chantajea a Harry Hole para que acepte investigar el caso. Se inicia entonces una carrera contra reloj para evitar que la matanza continúe. Nada es lo que parece y Harry Hole recurre a un psiquiatra especialista en vampirismo para intentar entender la psique del asesino.

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Cuando una serie policíaca llega a la novela número once sin cansar a los lectores de todo el mundo y manteniendo el nivel de ventas, es que tiene algo que la hace diferente a las demás. Y éste es el caso de Jo Nesbo y su famoso Harry Hole.

Le he estado dando vueltas al por qué de este fenómeno editorial mientras leía esta última entrega y se me han ocurrido algunas causas:

-Son novelas fáciles de leer, bastante adictivas y con el relleno  justo (descripciones paisajisticas, interrogatorios a testigos que sabes que no aportarán nada, conflictos entre personajes secundarios);
-Harry Hole es un personaje lo suficientemente imperfecto y frágil (a pesar de su apariencia) que enternece y empatiza con los lectores. Un hombre al que no le gusta lo que hace pero es lo que sabe hacer mejor. En casi todas las novelas se ve implicado personalmente en la resolución del caso y siempre con gran peligro para su vida y los suyos. Héroe maltrecho con los pies de barro.

- Jo Nesbo es un maestro dosificando la tensión de la trama. Mejor dicho: las tensiones porque no sólo se trata sólo de la tensión de la caza del asesino, sino que junto a ella hay los conflictos con otros personajes de la policía realmente perversos como Michael Bellman o Trulls Bernsten que están presentes en casi todas las novelas de la serie.

- Los otros personajes y compañeros de Harry Hole como la jefa Katrine Bratt, Bjorn Holm, el forense o Tord Green, el informático, también están muy bien diseñados y tampoco están exentos de conflictos y humanas contradicciones; 

- Casi siempre la raíz de los actos de los asesinos tiene una componente psicológica por lo que el personaje de Ståle Aune, el psiquiatra,   tiene una gran importancia en todas las entregas. Pero una cosa es la disfunción mental o la enfermedad y otra es la motivación que siempre tiene que ver con el control, la sensación de poder y la conciencia de que los asesinos son "una mercancía defectuosa" que se corregirá con la asunción de poder y control. La idea de la Restitución;

Supongo que hay más causas, pero de momento se me ocurren éstas. Vayamos ahora a "La Sed". Una idea interesante: "la sed es una sensación que se "apaga"... luego tiene algo que ver con el fuego, las llamas, etc.
Si creen que esta es una novela de vampiros, se equivocan de medio a medio. Yo me equivoqué al principio y estuve a punto de cerrar el libro porque soy alérgico a los retatos de vampiros, muertos vivientes, etc. Pero, como digo, estaba equivocado, 

Once novelas de una serie dan para casi todo. Muy buenas como "El muñeco de nieve " o "El Redentor" y otras más mediocres. Esta en concreto estaria a "tirando a buena" pero, en mi modesta opinión,  Jo Nesbo ha forzado algo el final y no era necesario tanto retorcimiento.
 




martes, 15 de agosto de 2017

Un cadáver en el Port de Bélon. Jean-Luc Bannalec

Un cadáver en el Port de Bélon

Jean-Luc Bannalec

Ha aparecido un cadáver en Port de Bélon,  noticia que el comisario Georges Dupin recibe con preocupación teñida de un cierto  alivio porque le salvará del seminario sobre « Técnicas sistémico-sistémicas del interrogatorio en la investigación al que le han obligado a asistir. Pero cuando Dupin llega a la pequeña localidad bretona, no hay rastro del cuerpo ni indicios de que se haya cometido ningún asesinato. Poco después, sentado en el restaurante donde se sirve el marisco más fresco del mundo. escucha el testimonio,  confuso  y  extraño, de la  mujer  mayor que  alertó a la policía y su instinto le dice que ha de creerla.


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Esta es la cuarta entrega de la serie del Comisario Dupin de Jean - Luc Bannalec, seudónimo del escritor y editor alemán Jörg Bong de origen bretón.
Confieso que ni conocía la serie ni al autor pero a posteriormente he descubierto que ha tenido un éxito de ventas sobre todo en Alemania.

Tengo la impresión de que, para el autor, la trama de la novela negra (asesinatos, testimonios, ADN y demás elementos del género) son secundarios a un propósito inicial: la exaltación de todo lo que es la zona de la Bretaña francesa: su clima, su historia, su gastronomía, sus costumbres... en definitiva, su esencia céltica. Me ha recordado algunas de las últimas películas de Woody Allen que se rodaron en Barcelona, París o Roma y en las que, independientemente de la trama, se hacía una apología más o menos subliminal de la ciudad.

No sé si les parecerá coherente o no la resolución que el autor nos ofrece de los dos asesinatos de los escoceses. De lo que estoy seguro es que terminarán siendo expertos en la siembra, el cultivo, la afinación (ya se enterarán de lo que es eso) y la comercialización  de las ostras, tanto las planas como las redondas. También conocerán de las bandas de gaiteros y lombardas celtas, de las asociaciones druídicas y, en general de cualquier detalle de la vida y las aficiones de los bretones. Todo ello con una detallada descripción de los paisages, la arquitectura de los palacetes y del cambiante clima de la zona en la que desembocan los ríos Bélon y Aven que debe ser una maravilla.  Se nota que Böng no sólo esta informado de la tierra de sus antepasados, sino que la ama apasionadamente.














sábado, 12 de agosto de 2017

Muertos prescindibles. Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt

Muertos prescindibles

Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt


En las montañas de Jämtland, dos mujeres hacen un descubrimiento macabro: del suelo sobresalen los huesos de una mano. La policía local llega a la escena del crimen y no encuentra uno, sino seis cuerpos; entre ellos, el de dos niños. Todos fueron asesinados por un disparo en la cabeza. No hay testigos, no hay pistas y nadie ha denunciado ninguna desaparición… Cuando el equipo de Torkel Hölgrund acude al lugar de los hechos para hacerse cargo de la investigación, todo se complica. El psicólogo criminal Sebastian Bergman atormenta a todos con sus problemas personales consiguiendo, una vez más, que las tensiones vayan en aumento. Y el caso resulta ser un rompecabezas mucho más complejo de lo que habían imaginado. La identidad de las víctimas es un enigma y cuando, al final, Bergman ahonda en las pistas y consigue tirar del hilo, el Servicio Secreto aparece de improviso para archivarlo. Alguien en las altas esferas quiere tapar estas muertes a cualquier precio… Pero ¿conseguirán parar a Sebastian Bergman?.


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Esta novela negra sueca debe enmarcarse dentro de la serie del psicólogo forense Sebastián Bergman  (por fin un nombre y apellidos suecos pronunciables) de la que es la tercera entrega tras "Crímenes duplicados" y "Secretos imperfectos". Ambos han sido ya reseñados en este lugar.

Los autores  (con nombres algo más difíciles de recordar) son muy famosos y conocidos. Hjorth es un productor y director de cine y Rosenfeldt es guionista y actor (¿recuerdan la fantástica serie de "El Puente"?). La publicidad de sus obras asegura que son los que han tomado el relevo de Millenium. No estoy muy seguro, pero podría ser ya que, hasta ahora, las tres novelas han tenido mucho éxito comercial.

El principal protagonista que da nombre a la serie, Sebastián Bergman,  no ha sido diseñado para ser un héroe al uso. Es cierto que es muy inteligente,  tiene intuición para para prever la conducta de los asesinos y conoce bien su trabajo pero es un hombre completamente egoísta que da codazos para medrar y competir, es un adicto al sexo y persigue a cuántas mujeres se cruzan con él y es borde absoluto con la gente que trabaja con él. En la sinopsis de la editorial da la impresión de que es él el que resuelve los casos cuando no es así. Es el equipo (del que forma parte Bergman con la renuencia de la mayoría ) de Torkel Hölgrund el que hace una gran parte del trabajo.

En estas series de género negro casi siempre el lector puede elegir cualquier novela sin perder el hilo y sin tener que leer las que preceden a la elegida. Aquí también puede hacerlo pero les prevengo que se perderán muchos matices. Mi consejo es leerlas en la secuencia de su publicación. ¿Por qué? . Sencillamente por un detalle que no se explica en el resúmen de la editorial : aunque el centro de la acción de cada novela es la resolución de unos asesinatos, hay una subtrama que se va desarrollando parcialmente en cada una de ellas. 
Sin caer en el spoiler diré que esta subtrama tiene que ver con un misterio del pasado de Sebastián  Bergman. Este perdió a su mujer y a su hija en el tsunami de Tailandia.  Pero mucho antes habia tenido una hija aunque no lo supo hasta muy recientemente. Su obsesión  es acercarse emocionalmente a ella. Nadie más sabe este secreto. Tampoco la interesada que forma parte del equipo de investigación. Las maniobras de Sebastián en su deseo de acercamiento a Vanja (este es el nombre de su hija) complican el trabajo y las vidas de todos los que le rodean y son un punto de tensión en las tres novelas (y supongo que será así en la cuarta que está a punto de ser publicada).

Hechas estas advertencias que pueden hacer (creo) más fácil la lectura, les aconsejo que lean la trilogía porque efectivamente es de lo mejor del género. 

jueves, 10 de agosto de 2017

La guitarra azul. John Banville

La guitarra azul

John Banville


El gran John Banville, Príncipe de Asturias de las Letras, en su continua búsqueda de la perfección, se desafía a sí mismo y a los lectores: su novela más esperada. «Cuando se trata de la primera vez, el robo y el amor tienen mucho en común.»
Esta es la historia de un hombre que se enamoró de una mujer con forma de chelo. Lo suficiente como para robarla. Abandonado por su musa, Oliver Orme ha dejado de pintar. Quizá ya no sea un pintor, pero siempre será un ladrón. No roba por dinero, sino por el placer casi erótico de quitarle algo a otro. Posesiones como la irresistible Polly, la mujer de su gran amigo Marcus. Cuando este robo sale a la luz, con consecuencias irreparables para Marcus, Polly, Orme y su mujer Gloria, el culpable se refugia temporalmente en el hogar de su infancia. Un viaje que le obligará a enfrentarse a sí mismo en busca de la redención. Mordaz, ingeniosa, emotiva y demoledora, La guitarra azul disecciona la naturaleza de los celos y las relaciones humanas.


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 En este último trabajo (no estoy seguro de que se trate de una novela. ¿Un ensayo sobre la naturaleza humana?l) el galardonado escritor se plantea un reto: ir más allá en la descripción de los pensamientos, sentimientos y emociones de un hombre. Y no necesariamente de un ser humano porque John Banville siempre diferencia, con el espíritu de un entomólogo, las disparidades entre hombres y mujeres, con una clara preferencia por la seguridad y firmeza de ellas.

El lector queda bastante perplejo con la técnica usada aquí por Banville.  El autor se dirige directamente al lector sin el más mínimo pudor. Como si alguien nos estuviera susurrando al oído sus pensamientos en un raudal imparable. Muchos de estos pensamientos están como a medio digerir. Eso puede darnos una idea de que Oliver, el protagonista,  es un hombre de un egoísmo extremo. Por supuesto que es así, pero debemos aceptar que, cuando uno piensa, la mayoría de sus pensamientos son precisamente sobre uno mismo. 

Oliver es o era pintor. Un pintor de cierto éxito. Pero también es un ladrón. O más bien un cleptómano porque roba cosas de poco valor material. Esta es su "filosofía ":
"Hay muchos tipos de robos desde el caprichoso hasta el planeado, pero para mí sólo cuenta uno y se trata del robo que carece absolutamente de utilidad. Los objetos que hurto deben carecer de uso práctico, por lo menos para mí. No robo para lucrarme - a no ser que ese secreto escalofrío de placer que me proporciona el hurto sea considerado una ganancia-"

Oliver está casado con Gloria. "A menudo pienso que Gloria se casó conmigo para tener siempre ocasión de reir. No quiero parecer resentido en absoluto.  Su risa no es cruel, ni siquiera hiriente.Ella me encuentra divertido no por lo que digo o hago, sino por lo que soy: un hombrecillo rechoncho, pelirrojo  y, aunque ella no lo sepa, de. manos ligeras.".

La pareja de Gloria y Oliver conocen a la pareja de Polly y Marcus. Básicamente el relato se apoya en estos cuatro seres completamente dispares y el lector debe saber que lo que ocurre entre ellos no es la sustancia del libro, sino cómo vive y siente los acontecimientos el protagonista.
Oliver se revela a sí mismo como un hombre lleno de contradicciones que navega por el mundo con la brújula hecha polvo.
El primer síntoma de este desnortamiento es que Oliver se enamora (o cree que se enamora) de Polly en una cena de los cuatro. El describe así el momento:
"Mientras miraba a Polly experimenté una repentina iluminación,  esa súbita epifanía que acontece tan a menudo en cierto instante del proceso de embriaguez.  No fue que de pronto ella me pareciese hermosa, no exactamente,  Polly irradiaba algo qje yo no habia percibido antes, algo que era suyo y de nadie más: su rotunda esencia, el verdadero ser de su ser. (...) Estoy intentando capturar la esencia del momento, aislar la chispa que iba a prender tamaño incendio de éxtasis y dolor, de malicia, daño y, sí, angustia marcusiana".

A partir de este punto asistimos a todo el drama del "robo" de la pobre Polly del desgraciado relojero. Como he dicho la historia es conocida y no tiene gran importancia, sino lo que piensa Oliver y cómo lo vive. 

Banville continuamente combina el presente con el pasado, especialmente con la niñez y adolescencia del protagonista.  Con ello logra que nos hagamos una idea de cómo de complejo es Oliver.

Banville hace todo un alarde de estilo literario y nos sorprende con un cuadro humano.en el que los sentimientos y las emociones están plasmados maravillosamente en su contradictoria complejidad. 

En un apartado final, la traductora, nos desvela que dl autor espolvorea a encondidas todo el texto de versos de Emily Brontë, de John Keats, de Wallace Stevens, de Lord Byron, de Rainer Maria Rilke... que se cuelan como un guiño al lector.

Cuando leo a Banville siempe me pregunto cómo es posible que alguien sea capaz de expresar en tan pocas palabras en apariencia simples y cotidianas semejante complejidad de sentimientos. Es una maravilla.



domingo, 6 de agosto de 2017

La sustancia del mal. Luca D'Andrea

La sustancia del mal

Luca D'Andrea


En 1985, durante una terrible tormenta, Kurtz Schaltzmann, Markus Baumgartner y su hermana Evi son brutalmente asesinados en el Bletterbach, un enorme cañón tirolés cuyos fósiles cuentan la historia del mundo.
Treinta años más tarde, Jeremiah Salinger, un documentalista estadounidense recientemente instalado en una aldea de la zona junto a su mujer Annelise y su hija pequeña, se obsesiona con ese caso nunca resuelto. Todos a su alrededor, desde su suegro Werner, exdirector del Socorro Alpino y uno de los hombres que descubrieron los cuerpos mutilados, hasta la propia Annelise, son sospechosos de alguna manera y nadie desea remover el pasado. Sin embargo, es como si aquel sangriento acontecimiento arrastrara una maldición y en el Bletterbach hubiese despertado algo espantoso, tan antiguo como la misma tierra, que se creía desaparecido.
¿Podrá Salinger descubrir la verdad y sobrevivir a ella?

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Se ha postulado este thriller como la novela del verano. "Adicción irrefrenable". "Me dormí a las tres la madrugada porque era imposible cerrar el libro", etc. etc. Incluso he leído por ahí que era tan buena como la novela del joven suizo Joël Dicker "La verdad sobre el caso Harry Quebert".
Cuando lees todo ésto antes de abrir la novela sientes un conquilleo ambiguo entre la atracción ("¿será verdad?") y la desconfianza ("¡no será para tanto!").

Estuve a punto de dejarlo en las primeras cincuenta páginas. Ni me interesa la escalada ni conozco las tensiones de las poblaciones germánicas e italianas de los Montes Dolomíticos. Ya vivo suficientes tensiones en este territorio que me ha tocado. Para choques de trenes no necesito más ilustraciones.
Pero luego arranca y sí, engancha.

Estamos en el Alto Adigio italiano, en la frontera con Austria. Un lugar inhóspito. duro y frío. 
El famoso (me acabo de enterar de que es famoso, para ser sincero)
Bletterbach es una enorme cañón en la montaña alpina de más de cuatrocientos metros de profundidad y que es el escenario del asesinato múltiple.
Les dejo un video para que se hagan una idea.




 La principal contradicción de esta primera parte de la novela es la lucha interior que mantiene el protagonista, Jeremiah Salinger, entre su obsesión de guionista de documentales por el asesinato múltiple (que se describe en la sinopsis y que no voy a repetir aquí) y el cariño de su familia, su esposa y su hija. Les promete una y otra vez que dejará el tema, pero no logra sacudírselo de encima.
Vive con su familia en Siebenhoch, una pequeña población culturalmente cerrada en sus tradiciones milenarias y con pobladores descendientes de mineros germano hablantes. Duros, desconfiados, recelosos con todo lo que viene de fuera y, por consiguiente, poco o nada propicios a remover una herida sangrienta de estas características como fue el descuatizamiento de tres de sus jóvenes hace treinta años. Tensión, pues, entre Salinger y todo su entorno.

Pero él sigue con su obsesión, mintiendo a diestra y siniestra para descubrir la verdad y hacerla pública en un documental.

Hasta ahí todo bien. Bastante bien.

La cosa se empantana un poco cuando Luca D'Andrea cae en los trucos que ya usaba Agatha Christie hace mil años: presentar uno a uno a todos sus personajes y que aparezcan todos como sospechosos. Pero para ello tiene que encontrar un motivo para la masacre y aquí el autor empieza a exagerar: el dinero, el rencor, el amor, las drogas, el miedo, etc. etc. Todo el mundo en
Siebenhoch parece ser el asesino.

Y a medida que la obra avanza y nos acercamos al apocalipsis final (siempre se acaba con un apocalipsis) la trama se vuelve desorbitada. ¿Jugar con Monstruos prehistóricos del Pérmico?. Se deja en el aire (como un sueño o una visión borrosa) la posibilidad de que, por el especial microclima del enclave, estos monstruos no hubieran desaparecido con la extinción de los dinosaurios. Un thriller que coquetea con "Jurasic Park?".


Un thriller no es una novela de fantasia.

O a mí me lo parece,

Denme su opinión, por. Favor

Una lástima porque pintaba muy bien.

sábado, 29 de julio de 2017

Más allá del invierno. Isabel Allende

Más allá del invierno. 

Isabel Allende


Isabel Allende parte de la célebre cita de Albert Camus -«en medio del invierno aprendí por fin que había en mí un verano invencible»- para urdir una trama que presenta la geografía humana de unos personajes propios de la América de hoy que se hallan «en el más profundo invierno de sus vidas»: una chilena, una joven guatemalteca ilegal y un maduro norteamericano. Los tres sobreviven a un terrible temporal de nieve que cae en pleno invierno sobre Nueva York y acaban aprendiendo que más allá del invierno hay sitio para el amor inesperado y para el verano invencible que siempre ofrece la vida cuando menos se espera.
Más allá del invierno es una de las historias más personales de Isabel Allende: una obra absolutamente actual que aborda la realidad de la emigración y la identidad de la América de hoy a través de unos personajes que encuentran la esperanza en el amor y en las segundas oportunidades.

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En la sinopsis de laq editorial de esta últimas novela de Isabel Allende se alude a que es una "historia personal" de la autora y creo que ahí da en el clavo porque todo el texto del libro es un alegato sin fisuras a favor de las mujeres supervivientes de las guerras, del maltrato a las que las someten los hombres y de su derecho a buscar la felicidad tras la frontera que sea.

La estructura de la novela no es complicada. En una primera parte se nos presentan a los tres personajes principales en un instante histórico y un lugar preciso: Brooklyn, enero 2005 y en medio de  la tormenta Jonas que fue la peor desde 1869. Paralizó toda la ciudad de Nueva York durante cuatro días.
Lucía hacía poco tiempo que había encontrado trabajo en la Universidad de Nueva York gracias a Richard Bowmaster, profesor de la misma que, además le alquiló un oscuro sótano en su destartalado edifico. Lucía fantasea con la posibilidad de una relación más estrecha con él pero no parece que, de momento, responda a sus encantos.
Richard vive con cuatro gatos en un mundo en el que ha procurado evitar el drama y los sobresaltos que han sido la constante en su pasado . 
Uno de los mininos bebe algo de descongelante y se envenena. Richard, a pesar de la nevada y de lo intransitables que están las calles, lleva al animal al veterinario. En el regreso patina y alcanza a un Lexus al que abolla la parte trasera provocando que se abra el maletero y no se pueda cerrar. 
Del Lexus baja una pequeña mujer, casi una niña, temblando y en estado de shock. Así conocemos a Evelyn y a su problema que no es otro que un cadáver en el maletero.

Y ahí paro la narración.

En la novela conoceremos el pasado de los tres. Pasados dolorosos, dramáticos, llenos de horrores, errores y culpas que pesan como losas en las conciencias.
Tres escenarios: el Chile de Pinochet en el caso de Lucía; La Guatemala de los terribles Maras de Evelyn y el Brasil de los ochenta  en la vida de Richard.

Resultan durísimas las vidas de los tres y lo que les toca vivir y sobrevivir.

Ya se pueden imaginar que el resto de la novela transcurre en la solución del problema imprevisto en medio de la más cruel tormenta de nieve que se recuerda. Pero es precisamente este acontecimiento fortuito el que cambia sus vidas.

Bien tramada; personajes muy bien diseñados; excelente ritmo en el desarrollo y un final redondo y creíble.

Me ha gustado mucho por la energía que pone Allende en la injusticia de la vida de las sociedades sudamericanas y en la injusticia que se comete al impedir que los supervivientes puedan encontrar otro país en el que vivir como personas aún siendo inmigrantes.

Una novela muy actual. (Hasta aparece Trump y su muro)

martes, 25 de julio de 2017

Los ritos del agua. Eva García Sáenz de Uturi

Los ritos del agua

Eva García Sáenz de Urturi


Ana Belén Liaño, la primera novia de Kraken, aparece asesinada. La mujer estaba embarazada y fue ejecutada según un ritual de hace 2600 años: quemada, colgada y sumergida en un caldero de la Edad del Bronce.
1992. Unai y sus tres mejores amigos trabajan en la reconstrucción de un poblado cántabro. Allí conocen a una enigmática dibujante de cómics, a la que los cuatro consideran su primer amor.
2016. Kraken debe detener a un asesino que imita los Ritos del Agua en lugares sagrados del País Vasco y Cantabria cuyas víctimas son personas que esperan un hijo. La subcomisaria Díaz de Salvatierra está embarazada, pero sobre la paternidad se cierne una duda de terribles consecuencias. Si Kraken es el padre, se convertirá en uno más de la lista de amenazados por los Ritos del Agua.

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Segunda novela de la serie "La ciudad Blanca". Nos encontramos a unos pocos meses del final de la anterior entrega con protagonista, Unai o Kraken muy perjudicado física y mentalmente por los acontecimientos últimos de "El silencio de la ciudad Blanca".
El esquema de la trama es muy parecido en ambas. Se trata de explotar desde la vertiente narrativa mitos, leyendas y antigüedades de la prehistoria. En este caso, de la prehistoria de Cantabria porque el centro del misterio es el Caldero de Cabárceno de la Edad del Bronce, entre el 900 y el 650 a.c.

 
Caldero de Cabárceno. Museo de Historia de Cantabria

 Como en la anterior entrega, hay dos tramas separadas unos veinte años. Una es consecuencia de lo acaecido en la anterior.

Al intentar averigüar el por qué de estos asesinatos rituales de mujeres embarazadas, el director del Museo les proporciona unos datos que me han parecido escalofriantes:

"Desde que somos Homo sapiens modernos hemos ejercido la violencia sobre nuestros semejantes. Me refiero a violencia intrafamiliar, entre clanes, entre pueblos vecinos, entre naciones. En la prehistoria no existía el concepto de familia mononuclear, pero no es difícil conjeturar que quienes tenían el rol patrialcal en ocasiones usaran la violencia con la siguiente generación mientras ésta era débil, o lo que es lo mismo: padres pegando o abusando de sus hijos. hijos abusados que a su vez se convertían en abusadoress o en torturadores. (...) Se calcula que un tercio moría asesinado. Eso supone que otro tercio asesinaba. Todos somos descendientes de los que sobrevivieron a la infancia y se reprodujeron antes de morir a la edad que fuera. Lo más realista es asumir que en nuestro ADN llevamos genes tanto de personas que perecieron asesinadas como de los que asesinaron."

Los ritos del Agua consistían en colgar por los pies sobre un rio, un estanque o una poza a un padre o una madre que el clan celta consideraba que no tenían aptitudes para llevar hijos al mundo. Morían ahogados y quemados.

Este terrible rito era el que empleaba el asesino en esta entrega de "La ciudad Blanca"

  
Aquí también se multiplican los lugares prehistóricos de Euskadi y Cantabria en donde se desarrolla la mayor parte de la acción. Pero en realidad la novela (como confiesa la autora en el capítulo de Agradecimientos) va de paternidad y maternidad. De quién merece ser padre o madre y quién no.

No esperaba que me gustase tanto por aquello de "segundas partes...·. Pero me equivoqué. Ahora espero la tecera entrega.












domingo, 23 de julio de 2017

El silencio de la ciudad blanca. Eva García Sáenz de Urturi


El silencio de la ciudad blanca

Eva García Sáenz de Urturi


Tasio Ortiz de Zárate, el brillante arqueólogo condenado por los extraños asesinatos que aterrorizaron la tranquila ciudad de Vitoria hace dos décadas, está a punto de salir de prisión en su primer permiso cuando los crímenes se reanudan de nuevo: en la emblemática Catedral Vieja de Vitoria, una pareja de veinte años aparece desnuda y muerta por picaduras de abeja en la garganta. Poco después, otra pareja de veinticinco años es asesinada en la Casa del Cordón, un conocido edificio medieval.
El joven inspector Unai López de Ayala —alias Kraken—, experto en perfiles criminales, está obsesionado con prevenir los crímenes antes de que ocurran, una tragedia personal aún fresca no le permite encarar el caso como uno más. Sus métodos poco ortodoxos enervan a su jefa, Alba, la subcomisaria con la que mantiene una ambigua relación marcada por los crímenes… El tiempo corre en su contra y la amenaza acecha en cualquier rincón de la ciudad. ¿Quién será el siguiente?
Una novela negra absorbente que se mueve entre la mitología y las leyendas de Álava, la arqueología, los secretos de familia y la psicología criminal. Un noir elegante y complejo que demuestra cómo los errores del pasado pueden influir en el presente.


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Hay que reconocer que la que abrió la senda de la novela negra con perfiles esotérico-mágicos ancestrales fue Dolores Redondo con su trilogía  del Baztán en Navarra. Eva García Sáenz de Urturi complica mucho más este tipo de trama y se centra en Euskadi y concretamente en Vitoria.

Si alejamos un poco el foco podríamos pensar que la autora vasca lo que quiere es promocionar turísticamente la zona tanto desde el punto de vista histórico como el gastronómico-festivo. No se sabe pues si lo importante es el continente o el contenido: la trama policial o el escenario en donde transcurre esta trama. Da igual porque al fianl lo que cuenta es el conjunto y si éste nos deja un buen sabor de boca tras una lectura realmente adictiva.

Estamos ante veinte asesinatos por parejas que aparecen desnudas una junto a otra y con una mano acariciando la mejilla del otro. Siguen un orden. El primero es dos recién nacidos, el segundo de dos niños de cinco años y así por parejas con edades de 10, 15, 20, 25, 30, 35, 40 y 45 años. Los lugares en donde aparecen también siguen una cronología. El primero es prehistórico y así sucesivamente vamos avanzando en el tiempo hasta el último en el tiempo presente.

La clave de todo (y no es un spoiler) está en esta ermita de San Vicentejo en el condado de Treviño, Burgos. Construcción románica de 1162 probablemente templaria.
En un lugar aparece esta escultura que supuestamente es de una pareja en la que cada uno acaricia la mejilla del otro.



Ya no puedo adelantar más sin caer en spoilers.

Pero volvamos a los asesinatos por parejas. Se producen en dos etapas: cuatro en lugares emblemáticos que veremos veinte años antes del inicio de la novela y el resto en la ciudad de Vitoria y alrededores tembién en puntos muy especiales y conocidos.

Primera Pareja: Dos recién nacidos. Lugar: Dolmen de la Chabola de la Hechicera en el pueblo de Elvillar en Alava.

Segunda pareja: Niño y niña de cinco años- Lugar: Poblado celtíbero de la Hoya de la Guardia. Alava.





Tercera pareja: Niño y niña de diez años. Lugar: Valle Salado de Añana.


Cuarta pareja: Adolescentes de quince años. Lugar: Puerta de entrada de la Muralla Medieval de Vitoria.



Quinta Pareja:Pareja de veinte años. Lugar: Catedral Vieja de Vitoria.





Sexta pareja: Pareja Veinticinco años. Lugar: La Casa del Cordón. Vitoria.

Séptima pareja: Pareja de Treinta años. Lugar: A los pies de la hornacina de la Virgen Blanca en la balconada de la iglesia dr San Miguel Arcángel.











 Octava pareja: Pareja de treinta y cinco años. Lugar: Plaza del Arca. A los pies de la estatua del Caminante,



Novena pareja y décima pareja: Cuarenta y cuarenta y cinco años. Pueblo abandonado de Ochate.






Como verán, leyendo esta primera entrega de la trilogía de la Ciudad Blanca, podemos repasar (ayudados por Goole Maps y Wikipedia) bastantes rincones muy interesantes de Alava.

La trama es bastante complicada por la cantidad de escenarios y las tensiones entre los protagonistas que, por cierto, están bastante bien construidos, especialmente Unai, Alba y los dos gemelos.

Cosas que me han sorprendido:
Supongamos que usted es un lector extranjero de la novela con escasos conocimientos de las costumbres y la organización administrativa de Euskadi. Usted pensará que la policía que investiga los asesinatos es la Policía Nacional. La autora ha tenido especial cuidado en obviar cualquier referencia a la autonomía vasca. No se cita ni una sola vez a la Ertzaintza. La única referencia es cuando los protagonistas están junto a la Plaza de la Lendakaritza donde está el palacio de la Presidencia de la Comunidad Autónoma. ¿Por qué?.

El apocalíptico final de la novela (como no podía ser menos ya que en las primeras páginas ya nos informan que al policía protagonista le pegan un tiro en la cabeza) es un poquitín forzado. Quizás demasiado de telefime americano de domingo.

Hechas estas observaciones, añado que es una muy buen thriller y no se puede abandonar desde la primera página.

Voy a por el segundo de la trilogía: "Los ritos del agua"








































































E

jueves, 20 de julio de 2017

La mujer de la libreta roja. Antoine Laurain

La mujer de la libreta roja

Antoine Laurain


Sus días de banquero pertenecen al pasado. Ahora, Laurent Letellier es el feliz propietario de una pequeña librería parisina. Cuando una mañana, camino del trabajo, se topa con un bolso de mujer abandonado sobre un cubo de basura, decide llevárselo a la tienda con la noble intención de devolverlo a su dueña. Desaparecidos el billetero y el móvil, su propósito parece casi imposible si no fuera porque, entre diversos objetos femeninos, Laurent encuentra una libreta roja llena de anotaciones, pensamientos y recuerdos. Cediendo a la curiosidad, se sumerge en la jugosa lectura y, como un si de un rompecabezas se tratara, empieza a reconstruir la vida de Laure, amparado por la excusa de hallar alguna pista que le permita localizarla. Sin embargo, para qué engañarse, el diario también es una llave a la intimidad de la enigmática desconocida, lo que ejerce sobre Laurent una irresistible fascinación. Y mientras él se entrega de lleno a una absorbente labor detectivesca, Laure regresa a casa después de recuperarse en el hospital de las secuelas del atraco. De pronto, los papeles se intercambian, y en un giro sorprendente, Laure se convierte también en investigadora, empeñada en descubrir quién es el misterioso hombre que ha depositado el bolso, con todo su preciado contenido, en el salón de su casa.

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Esta es una novela sencilla pero (como se cita en la contraportada) literariamente sofisticada. El autor hace toda una demostración de conocimiento literario (incluso Patrick Modiano sale en persona, personalmente en la novela) y de amor a los libros, tanto los actuales como los clásicos, valiéndose de su protagonista Laurent, un ex banquero reconvertido en librero de viejo.

Laurent él, ella Laure, el autor Laurain: no cabe duda que le gusta el nombre.

No hay mucha tensión ni grandes sorpresas. El libro discurre con facilidad y los que amamos esos pequeños rincones de París nos sentimos revivir viejos recuerdos de viaje cuando leemos las descripciones del escenario en donde se desarrolla la novela. Un relato a medio camino entre un dulce romanticismo y la investigación detectivesca.

Una excelente lectura para la playa

martes, 18 de julio de 2017

Las sombras de Quirke. Benjamin Black

Las sombras de Quirke

Benjamin Black

Incapaz de guardar reposo pese a sus alucinaciones y desvanecimientos, Quirke regresa al trabajo en la morgue de Dublín. Es a él a quien llaman cuando aparece un cuerpo en el interior de un coche calcinado: todo apunta al suicidio de un funcionario advenedizo, pero Quirke no puede quitarse de la cabeza la sospecha de que algo no encaja. La única testigo se ha esfumado, han borrado todo rastro de ella.
Al reunir las piezas de su desaparición, el patólogo se ve atraído hacia las sombras del universo de las élites dublinesas: sociedades secretas y política eclesiástica de altos vuelos, políticos corruptos y hombres con mucho dinero que perder. Mientras la psicoanalista austriaca Evelyn Blake entra en su vida y en su corazón, la pista acaba por llevar a Quirke hacia su propia familia, y pasado y presente entran en colisión. Los crímenes de antaño han de permanecer ocultos, y Quirke ha agitado la telaraña.

Ganadora del Premio Best Novel Valencia Negra 2017
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 Todos sabemos -o debiéramos saber- que tras el seudónimo de Benjamin Black está el Premio Príncipe de Asturias John Banville. Eso si que es una garantía!.
Su protagonista, el forense Quirke, ha sido el centro de una serie negra de la que esta novela es la séptima y (dice la crítica) la mejor de todas.

¿Cambia el estilo cuando un escritor mundialmente reconocido se convierte en su avatar, en su alter ego, y escribe una novela negra?. Se supone que algo ha de cambiar porque comunmente este género de "policías y ladrones" puede parecer de más baja estofa. Pero en el caso de John Banville no ocurre así. Uno queda impresionado por la calidad literaria cuando lee "El Mar" o "El intocable" pero no queda menos impactado cuando lee las novelas del forense, alcohólico y triste Quirke. Es cierto que sus tramas no son fulgurantes como castillos de fuegos artificiales y ello es porque la vida real no es así. Quirk vive en el Dublin de los cincuenta. Una sociedad en la que la gente fuma y bebe mucho; en la que los hombres llevan sombrero de fieltro aún en lo más agobiante del verano; una sociedad total y absolutamente mediatizada por la Iglesia Católica. 

En un pasaje de la novela Quirke le dice a su hija Phoebe:
"Siéntate -dijo Quirke. Ella se aproximó a la mesa y se sentó frente a él - Hay cosas que desconoces, créeme. La Iglesia controla este país; la Iglesia y sus representantes en organizaciones como loa Caballeros de Dt. Patrick. No puedes imaginarte el poder que tienen. No son unos ignorantes, no se trata sin más de unos fanáticos. Bueno, son fanáticos, son ignorantes, pero también son muy inteligentes y perspicaces y saben exactamente lo que hacen. Tienen una filosofía, por llamarla de alguna manera. Ideología sería una palabra más acertada, supongo. Son iguales que los comunistas contra los que siempre nos previenen, las dos caras de una misma moneda."







Quirke tiene una visión poco optimista de la vida porque conoce el mundo en que vive y no sólo desde la perspectiva política o de poder, sino de la esfera de las emociones y el amor.
La trama le lleva a cruzarse con una mujer judía de singular aspecto y de gran complejidad, psiquiatra de profesión. Ella le dice lo siguiente:

-La infelicidad no es tan mala -dijo Evelyn-. En una ocasión fue a ver a Freud una mujer que estaba muy enferma, muy enferma de la cabeza, ya me entientes, y le preguntó si podía curarla. "No puedo curarla", le dijo Freud, pero tal vez pueda conseguir que sea infeliz de una forma normal".  

La trama de la novela es sencillamente genial. Bien tramada, con personajes complicados pero reales y (lo que no ocurre siempre) con un buen final, coherente con el resto de la trama.

Un cinco estrellas, sin duda

sábado, 15 de julio de 2017

Personas desconocidas. John Katzanbach

Personas desconocidas

John Katzenbach

Gabriel Gabe Dickenson y Marta Rodriguez-Johnson han servido a la policia de manera impecable, hasta que un día sus vidas se tuercen irreversiblemente. Ahora están condenados a trabajar juntos en esos casos olvidados y nunca aclarados que nadie quiere, en realidad, resolver. Es una manera de matar el tiempo mientras esperan a que sus jefes decidan que hacer con ellos.
Sin embargo, entre ese montón de archivos polvorientos, Marta y Gabe están a punto de encontrar la clave para resolver no solo cuatro extraños asesinatos cometidos dos décadas atrás, sino también una de esas impactantes desapariciones que marcaron un antes y un después en toda una comunidad.
Si hacen las preguntas adecuadas, hallarán la respuesta. Pero puede que sea mejor no preguntar. Porque lo que no sospechan es que quien está detrás de esas muertes se encuentra muy cerca de ellos. Y prefiere que no se sepa la verdad.
¿Podrán un policía alcohólico y una especialista en narcóticos incapaz de empuñar un arma enfrentarse al poder de su departamento para resolver un crimen imposible?

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John Katzenbach tiene una par de novelas negras muy destacables: Por ejemplo "Un final perfecto" y "El estudiante". Confiaba que ésta estuviera en esta línea. No ha sido exactamente como me esperaba.
Los dos personajes principales empatizan bastante con el lector a pesar del tópico de policía amargado y alcoholizado (¿no están ustedes un poco cansados de este cliché?. Yo sí). La novela es bastante previsible y te atrae casi hasta el final. Y allí falla porque se nota que el autor quiere sorprender al lector. Eso no es malo. Todas las novelas negras son adictivas porque sorprenden. Lo que ocurre es que la sorpresa debe ser mínimamente coherente con el resto de la trama. Cuando el final es forzado, increíble y sospechosamente artificial, se derrumba todo el artificio.
Demasiadas muertes sin sentido, suicidios incomprensibles y excesiva dosis de locura.
Una lástima